Yoko XXXIYoko XXXI Composite acrylic, gesso, brass, wood, 169 x 33 x 27 cm, 2010.     

Don BROWN


Don Brown est un artiste Anglais, né en 1962 dans le Norfolk en Angleterre.
Lorsque l'on est confronté pour la première fois au travail de Don Brown, on est d'abord saisi par une double perception qui oscille entre une forme historique, la statuaire, et qui représente une femme d'aujourd'hui .

Visiter une exposition de l'artiste, c'est un peu comme arpenter une archéologie du futur. La qualité de la réalisation de ces sculptures renvoie inévitablement aux techniques utilisées à l'époque gréco-romaine ou au néo-classicisme italien, ainsi qu'à sa muséographie constituée de socles.

Mais en plus, certains détails anachroniques viennent perturber cette première sensation. Hauts talons, lunettes de soleil ou des vêtements à la mode ont indiqué leur appartenance au XXIe siècle.

Les questions d'échelles sont essentielles dans le long processus d'élaboration de ces oeuvres. L'artiste, au départ, modèle de façon très précise une petite statuette d'argile qui servira de prototype à un moule beaucoup plus important. Après la première phase d'agrandissement et de polissage, les sculptures sont ensuite réalisées à partir d'acrylique composite, en bronze ou encore mais plus rarement en argent. Le procédé de création dure quelques mois, et les pièces composites sont ensuite recouvertes d'une couche finale de gesso.

En parallèle, depuis les années, Don Brown photographie ses œuvres sur un fond blanc pour documenter son travail et faire ressortir certains éléments qu'il entrevoit mieux de cette façon. Peu à peu en agrandissant ses tirages colorés à la lumière du jour, il découvre dans la représentation un plan d'un volume, un aspect autonome à la fois fort et subtil: «C'est comme si tout était concentré en une seule vue et que la surface était ininterrompue »(DB). Pour la première fois, l'artiste présente dans une exposition des grands formats de ces photographies qu'il considère désormais comme des œuvres à part entière.

Le projet «Yoko» c'est donc un ensemble complexe de sculptures, de dessins et de photographies qui dialoguent dans la répétition autour d'un sujet unique: la représentation de la muse de l'artiste. Le rythme de production et la perfection des œuvres de Don Brown sont ceux de la sculpture classique, une époque où les artisans passaient leur vie entière à un seul ouvrage à la main. C'est le fantasme artistique du chef d'oeuvre ultime et c'est sans doute ce qui fascine les plus grands fans et collectionneurs de Don Brown.